Когда заходит речь об огнеупорных материалах, подразумевают различные порошки, кирпичи и фасонные керамические изделия, которыми выкладывают под, своды, стены и другие элементы конструкции высокотемпературных агрегатов. Кроме того, неформованными огнеупорами – смесями – обмазывают ковши, выкладки труб и другие элементы, которым нужно придать огнеупорные свойства.

Очевидно, что главным требованием, которое предъявляется к таким материалам, является их способность достаточное время выдерживать высокую температуру, ее колебание и воздействие химических веществ, образующихся в том или ином тепловом агрегате при его работе.

По своим свойствам все огнеупоры разделяются на кислые, основные и нейтральные. Каждая из этих групп инертна по отношению к соответствующим по кислотности шлакам и другим веществам, но вступает в реакцию с остальными. Это и определяет то, в каком именно агрегате и как будет использоваться тот или иной вид огнеупора.

К огнеупорам группы «кислые» относятся: динасовый кирпич, кварцевый песок, кварцеглинистые кирпичи и пески.

«Основная» группа огнеупоров включает в себя: доломит, магнезит, хромомагнезит.

«Нейтральные» огнеупоры: углеродисты и графитовые, хромитовые.

Кроме этих огнеупоров есть глиноземистые, которые, в свою очередь, классифицируются на шамотные и высокоглиноземистые.